Wasserstadt, Berlino, 2018

Se vivessi nel quartiere di Dahlem, a Berlino, o nel quartiere di Hampstead, a Londra, direi che abito ‘in periferia ‘– nel senso di ‘lontano dal centro’. Darei a questa parola un significato spaziale, che richiama, però, un modo quieto di vivere l’urbanità. Vivere a Dahlem dà tutti i benefici di risiedere a Berlino, così come vivere ad Hampstead dà tutti i vantaggi di risiedere a Londra. La mobilità nel territorio urbano è garantita dal trasporto pubblico; nel quartiere dove vivi ci sono tutti i servizi di base – e la morfologia spaziale permette anche lo sviluppo di relazioni di vicinato, se ne hai bisogno.

Sei nella periferia di Berlino – ‘molto lontano dal centro’ – anche se sei andato a vivere nel nuovo quartiere di Wasserstadt (e probabilmente hai un reddito più basso di chi vive a Dahlem). Lo hai fatto scegliendo un dato modello di vita urbana, il desiderio di un’urbanità segnata da una relazione con la ‘natura’ più intenso (e un bisogno meno forte di frequentare con quotidiana assiduità i punti focali primari della città, che comunque continuano a far parte del tuo areale). Vivi lontano dal centro – in periferia – anche se abiti nel quartiere di Vauban a Freiburg i.B. Hai bisogno di tempo per raggiungere il centro della città, i luoghi del consumo pubblico e dello scambio. Ma abiti un quarterie ‘perfetto’ secondo il paradigma ecologico, che hai scelto per modellare le tue pratiche.

Il termine periferia fa sempre riferimento a una distanza dal centro – e quindi a uno specifico modo di organizzare i tuoi cicli urbani, di interpretare l’urbanità nella città che diventa metropoli – volendo evitare il sovraccarico di ‘eccitazione del sistema cognitivo’ che la metropoli, come George Simmel sottolineava all’inizio del secolo scorso, porta con sé. Volendo anche mantenere un rapporto con la ‘natura’.

Periferia’ non è un termine che ha un connotato negativo per definizione nella storia della città europea. Nella città che cresce e si espande con la Rivoluzione industriale e l’intensa urbanizzazione che ha determinato la regolazione delle espansioni che avvengono per ondate ai margini della città fisica preesistente – quindi ‘lontano’ dal centro – è un tema sul quale le città (e gli stati nazionali) misurano la loro capacità e volontà di governo. Lo puoi svolgere bene, lo puoi svolgere male o molto male.

Nell’immaginario italiano – nel discorso pubblico, in particolare – il termine ‘periferia’ ha sempre un connotato negativo. Il suo uso si è consolidato con riferimento a Roma – alla rovinosa traiettoria di sviluppo spaziale che ha seguito dal 1950. Richiama le espansioni – della città fisica e sociale – realizzate negli anni dalla ‘grande urbanizzazione’: tra il 1950 e il 1980 la popolazione del comune cresce di circa 1,2 milioni di abitanti. Nella maggior parte dei casi le nuove espansioni – le nuove parti – sorgono lontane, anche molto lontane, dal centro della città, male progettate e costruite (nei materiali, nelle architetture, nella morfologia spaziale), con una insufficiente o nulla autonomia funzionale, disconnesse o debolmente connesse con la rete dei trasporti pubblici, in parte abusive, abitate da famiglie con redditi bassi o medio-bassi ma anche da molte famiglie povere fino alla marginalità.

È stato soprattutto il cinema a fissare nell’immaginario nazionale i caratteri delle ‘periferie romane’ facendole diventare ‘le periferie’. Il cinema ha finito per dare un connotato naturalistico a ciò che era un rovinoso fallimento politico.

Il discorso sulle periferie si è consolidato in Italia con riferimento a Roma – benché Roma in tutta evidenza sia un caso a sé. E lo è perché per nessuna altra grande e media città italiana – per Milano, Torino, Napoli, Bergamo, Padova e molte altre città ancora – i confini della giurisdizione comunale definiscono il territorio all’interno del quale si è manifestata l’urbanizzazione e l’opposizione centro-periferia assume un significato. I confini comunali delle grandi città italiane, dagli anni Ottanta, non sono più il territorio nel quale si esprime l’urbanità. Nelle maggiori città italiane le periferie – le parti di città ‘lontane dal centro’ – le devi cercare ai margini delle città-di-fatto, delle metropoli che si sono formate per coalescenza territoriale.

Ti obblighi a cercarle, sbagliando, all’interno dei confini comunali quando guardi il territorio attraverso il filtro delle competizioni elettorali. Togli la distanza dal centro e metti il disagio sociale e l’orientamento di voto alle ultime elezioni per identificare le parti di città alle quali dai (impropriamente) il nome di ‘periferie’. A quel punto le periferie diventano un oggetto di grande interesse politico perché nelle periferie si crede di aver perso o aver vinto l’ultima competizione elettorale. A quel punto, però, hai perso ogni capacità di comprendere la traiettoria di sviluppo della città.

 

PS

Nelle prossime settimane dedicherò alcuni post al tema delle ‘periferie’ come declinate nel discorso pubblico in Italia. Lo stimolo è venuto dalla pubblicazione di un volume curato da Giovanni Laino (Politiche urbane per le periferie (Quinto Rapporto sulle città, di Urban@it), Bologna, il Mulino, 2020). Il discorso sulle periferie è stato egemonizzato in Italia dagli analisti e intellettuali ‘di sinistra’, ma nelle periferie i partiti ‘di sinistra’ non ottengono molti consensi. Credo ci sia una relazione causale tra questi due fatti.